Weihnachtsbaum Familie
Seit wann gibt es eigentlich Weihnachten? (Photo: imago images/Westend61)

Fest des Lichts: Seit wann gibt es Weihnachten eigentlich?

Weihnachten steht vor der Tür, auch wenn es dieses Jahr anders aussehen mag. Dennoch fragen wir uns: Seit wann gibt es Weihnachten eigentlich? Ein Rückblick.

Jedes Jahr sitze ich am Abend des 24. Dezember unter dem geschmückten Weihnachtsbaum, in der einen Hand ein milchgetränktes Stück Spekulatius und mit der anderen reiße ich meine Geschenke aus ihrer Verpackung. Dabei weiß ich natürlich, dass es an diesem Tag weniger um Leckereien und Materielles geht, sondern um die Freude über die Geburt Jesus. Aber seit wann gibt es Weihnachten, wie wir es heute kennen eigentlich? Wir haben Antworten.

Seit wann gibt es Weihnachten?

Der Ursprung des Weihnachtsfests liegt in einem ganz anderen Fest – und zwar in dem der Wintersonnenwende. So feierte man in der Antike stets am 21. Dezember die Geburtstage der Sonnengottheiten.

Bei den Römern wurde beispielsweise 500 vor Christus der Geburtstag des Sonnengotts Sol gefeiert. Die Germanen zelebrierten hingegen das Julfest, was unter anderen auch als Toten- und Fruchtbarkeitsfest galt. Übrigens bedeutet Jul bis heute in vielen skandinavischen Sprachen Weihnachten.  

Baum & Lichter
Ursprünglich als Fest der Wintersonnenwende, hat Weihnachten auch mit der neuen Bedeutung der Geburt Christi nicht seine Lichtmetaphorik eingebüßt.(Photo: imago images/Westend61)

Ein Fest des Lichts in zweierlei Hinsicht

Dem Christentum stieß dieses Fest der Sonnenwende allerdings als heidnischer Brauch übel auf. So versuchten Kirchenoberhäupter wie zum Beispiel der Papst Hippolyt im Jahr 217, den Brauch zu verbieten. Allerdings vergebens, denn zu dieser Zeit war das Fest bereits viel zu sehr in der Gesellschaft verankert.

Was man nicht verbieten konnte, konnte dann aber sehr wohl für die eigenen Zwecke verwendet werden: So entschieden sich die christlichen Oberhäupter kurzerhand das Fest statt der Sonnengötter lieber Jesus zu widmen

Seither wird am 25. Dezember die Geburt Jesu und das Weihnachtsfest gefeiert. Die Lichtmetaphorik ist allerdings bis heute geblieben, immerhin ließ die sich auch so schön einfach auf Jesus übertragen.

Denn der wurde schon im Alten Testament als Sonne der Gerechtigkeit betitelt (Buch Maleachi 3,20) und in der Heiligen Schrift betitelte sich Christus selbst als das Licht der Welt (Johannes 8,12):

Da redete Jesus abermals zu ihnen und sprach: Ich bin das Licht der Welt. Wer mir nachfolgt, der wird nicht wandeln in der Finsternis, sondern wird das Licht des Lebens haben. – Johannes 1,12

Wunderbar leuchtende Adventskränze, Lichter im Weihnachtsbaum und in den Fenstern sind so bis heute aus den meisten Haushalten nicht wegzudenken. Dass an Weihnachten Jesus Geburtstag gefeiert wird, wurde sodann im Jahr 354 offiziell durch den Papst Liberius durchgesetzt. Zum Glaubenssatz wurde Weihnachten im Jahr 381 beim zweiten Konzil von Konstantinopel unter Kaiser Theodosius.

Krippenspiel
Mit einem Krippenspiel wird in der Weihnachtszeit klassisch die Geburt Jesu gefeiert. Aber ist er wirklich an Weihnachten zur Welt gekommen?(Photo: imago images/Hohlfeld)

Wurde Jesus wirklich an Weihnachten geboren? 

Jeder weiß, dass an Weihnachten die Geburt Jesus Christus gefeiert wird. Fakt ist allerdings, dass niemand genau weiß, wann Jesus geboren wurde. Zwar gibt es zahlreiche Interpretationen von Bibelpassagen, die auf einen Tag im Herbst hinweisen, aber genauer wird es kaum. Der Herbst wird vermutet, weil in den überlieferten Quellen von einer Volkszählung die Rede ist, die üblicherweise nach der Ernte im September/Oktober stattfanden.

Wie Weihnachten nach Deutschland kam

Die Frage danach, seit wann es Weihnachten gibt, beantwortet allerdings noch nicht, seit wann Weihnachten auch in Deutschland gefeiert wird: Hier etablierte sich der Brauch erst im 7./8. Jahrhundert. Der Begriff stammt dabei übrigens von einem mittelhochdeutschen Minnegesang mit dem Ausspruch ze den wihen nahten, was übersetzt so viel wie zu den heiligen Nächten bedeutet. Heute ist das Weihnachtsfest weltweit bekannt – wenngleich es überall etwas anders gefeiert wird. 

Weihnachten – bis heute ein Fest des Lichts

Gefeierte Sonnengötter und die Geburt Jesu bilden den Grundstein des Weihnachtsfestes, so wie wir es heute kennen. Vor allem wird so klar, warum an Weihnachten alles in ein gemütliches Licht gehüllt wird

Hoffen wir darauf, dass auch im Jahr der Corona-Pandemie viele Fenster und Bäume aufleuchten werden und das gefeiert werden kann, worauf es am meisten ankommt: die Liebe, das Leben und die Familie. 

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