Aus welchem Grund hast du deine letzte Mahlzeit oder deinen letzten Snack gegessen? Denk mal darüber nach. War es wirklich Hunger, der dich angetrieben hat oder war es vielmehr einfach Appetit? Hast du ein neues Restaurant herausgefunden oder im Supermarkt ein Angebot wahrgenommen? Vielleicht warst du frustriert von der Arbeit oder deinem Partner?

All das sind Motive, aus denen Menschen essen. Eine Studie hat sich mit dem normalen menschlichen Essverhalten genauer auseinandergesetzt und herausgefunden, dass es zwölf unterschiedliche Gründe gibt, warum wir essen. Aus Hunger zu essen ist weit hinten bei den Gründen angesiedelt.

Triggerwarnung: Diese Studie über die Gründe des Essens könnte triggernd auf essgestörte Menschen wirken. Seid also vorsichtig beim Weiterlesen.

Warum die Studie über das Essverhalten?

Die Studie über die Motivation des Essens wurde an der Universität Konstanz durchgeführt. Die Studienleiter:innen hatten bemerkt, dass es zwar sehr intensive Forschung zu Übergewicht, Essstörungen und einem ungesunden Essverhalten gibt. Auf der anderen Seite gibt es aber herzlich wenig Forschung zu einem gesunden menschlichen Essverhalten.

Das wollten die Studienleiter:innen ändern. Sie wollten unter deutschen, US-amerikanischen und indischen Proband:innen herausfinden, warum sie eigentlich essen und was sie essen. Die Ergebnisse waren erstaunlich. Getestet wurden 1498 Proband:innenn. Hier geht es zur Studie.

Lebensmittel essen
Essen macht glücklich. Das ist nur einer der Gründe, warum wir essen. Credit: Getty Images/ Granger Wootz

Die Studie: 12 Gründe für das Essen

In der Online-Befragung konnten zwölf verschiedene Gründe angegeben werden, aus denen wir zum Essen greifen. Die Proband:innen sollten ehrlich über ihre eigene Motivation zum Essen sein. Das waren die Gründe, die angegeben wurden:

  1. Grund fürs Essen: Vorlieben

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Ich habe Appetit“ oder „Ich finde es lecker.“

2. Grund fürs Essen: Gewohnheit

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Ich esse das sowieso immer“ und „Ich kenne das Essen besonders gut.“

3. Grund fürs Essen: Hunger

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Ich brauche Energie“ oder „Ich habe ein Hungerempfinden.“

4. Grund fürs Essen: Gesundheit

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Ich möchte mich gesund ernähren“ und „Mit diesem Essen kann ich mein Gewicht halten.“

5. Grund fürs Essen: Bequemlichkeit

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Es ist einfach und schnell zuzubereiten“ oder „Wenn es schon einmal da ist…“

6. Grund fürs Essen: Freude

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Ich mag es zu essen“ oder „Ich will mit etwas Gönnen.“

7. Grund fürs Essen: Tradition

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Es gehört einfach dazu“ oder „Ich bin damit aufwachsen“.

8. Grund fürs Essen: Natürlichkeit

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Es sind keine Stoffe enthalten, die unnatürlich sind“ oder „Es ist nicht genetisch modifiziert.“

9. Grund fürs Essen: Sozialempfinden

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Essen macht soziale Zusammenkünfte gemütlicher“ und „Es stärkt das gemeinsame Empfinden.“

10. Grund fürs Essen: Preis

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Es ist sehr günstig“ oder „Es ist sehr teuer und deswegen muss es gut sein.“

11. Grund fürs Essen: Aussehen

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Es hat schöne Farben“, „Es ist schön verpackt“ und „Ich erkenne es aus der Werbung wieder.“

12. Gewichtskontrolle

Hierunter zählen beispielsweise Gründe wie „Es hat wenige Kalorien oder wenig Fett.“

Fazit: Der wahre Grund, warum wir essen?

Nach wie vor ist es nicht einfach, den einen wahren Grund herauszufinden, warum wir einen Snack oder eine andere Leckerei verspeisen. Meist sind die Gründe vielfältig und eine Mischung aus den hier dargestellten zwölf Gründen für das Essen.

Der Hunger ist aber nur einer der zwölf Gründe und bei Weitem nicht der wichtigste. Die Expertin für Ernährung Katja Kröller von der Hochschule Anhalt erklärt in der Dokumentation „Warum wir essen, was wir essen“, dass Hunger wohl nur zweitrangig bei unserem Essen ist. „Ich würde den Hunger ganz unten einsortieren. Hunger ist unter den Gründen vielleicht so bei den letzten fünf“, sagt sie.

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